Lampi di cultura

Asia Centrale: Il commercio sogdiano I

Il commercio dei Sogdiani



Il popolo della Sogdiana fu il grande protagonista del commercio in Asia centrale dal V all’VIII secolo.

Si sa poco delle origini del commercio sogdiano. La prima menzione si trova nello Shiji dello storico cinese Sima Qian: “Sebbene gli stati dall’ovest di Dayuan all’Anxi parlino lingue piuttosto diverse, i loro costumi sono generalmente simili e le loro lingue reciprocamente comprensibili. Gli uomini hanno tutti gli occhi profondi e profonde barbe e baffi. Sono abili nel commercio e contrattano fino alla frazione di centesimo ”(Sima Qian, Shiji, cap. 123, p. 3174; tr. Watson, p. 245).

La Sogdiana di cui parla Sima Qian viene collocata tra la valle di Fergana (Dayuan) e l’impero dei Parti (Anxi). Questa descrizione contrasta, tuttavia, con quelle disponibili attraverso altre fonti dove si sottolinea la presenza di commercianti a lunga distanza anche nelle regioni vicine. L’archeologia testimonia, per il periodo precedente alla nostra era, solo limitato commercio regionale in Sogdiana (turchese da Fergana a Samarcanda), in contrasto con quello delle regioni vicine (importazioni cinesi in Fergana). L’economia sembra essere stata molto poco basata sul denaro e, piuttosto, essere stata dominata dagli scambi agricoli. La Cina del periodo Han inviò numerose ambasciate con un gran numero di rotoli di seta e altri prodotti dell’impero, al fine di ingraziarsi le aristocrazie nomadi (Yuezhi, Wusun, Kangju) che dominavano la vita politica in Asia centrale, in modo da combattere contro i suoi nemici Xiongnu. I Sogdiani commerciarono con gli inviati cinesi su piccola scala, mentre in Bactria e Gandhara i mercanti scoprirono quanto avrebbero potuto beneficiare sviluppando un mercato per la seta cinese in India, Iran e Medio Oriente ellenizzato. È probabile che i Sogdiani abbiano appreso da queste popolazioni quanto potesse essere remunerativo il commercio con la Cina.

L’unificazione dell’Asia centrale meridionale e dell’India settentrionale all’interno dell’impero Kushana tra il I e il III secolo della nostra era rafforzò l’importanza dei mercanti di Bactria e Taxila: i Sogdiani si inserirono in questo contesto. Per molti anni il vocabolario commerciale sogdiano aveva forti prestiti battriani.


La rete commerciale sogdiana crebbe molto rapidamente. La scoperta in Cina di un gruppo di lettere scritte nel 313 d.C. mostra la presenza di comunità mercantili sogdiane nelle principali città del Gansu cinese, nonché nella Cina interna. Mostrano anche come i commercianti fossero organizzati in compagnia. A partire dal V secolo i mercanti sogdiani furono i principali mercanti stranieri nel Gansu. Nell’alto corso dell’Indo, sono state trovate più di 600 iscrizioni di carovanieri sogdiani, e solo una decina di iscrizioni battriane: fatto che dimostra la sostituzione dei mercanti battriani con quelli di Sogdiana.