Lampi di cultura

Giappone, Ikaruga Horyuji

Il tempio Horyuji è stato fondato nel 607 dal principe Shotoku, a cui è attribuita la prima promozione del buddismo in Giappone. Horyuji è uno dei templi più antichi del paese e contiene le strutture di legno sopravvissute più antiche del mondo. È stato designato un sito del patrimonio mondiale nel 1993. I terreni del tempio di Horyuji sono spaziosi e separati in due recinti principali, il Recinto Occidentale (Saiin Garan) e il Recinto Orientale (Toin Garan).



Racchiuso da corridoi coperti, il Recinto Occidentale ospita le strutture in legno sopravvissute più antiche del mondo: il cancello centrale (Chumon), la sala principale (Kondo) e una pagoda a cinque piani. Si dice che siano stati costruiti nel periodo di Asuka (538-710) e da allora non abbiano subito distruzioni, anche se hanno subito più lavori di ristrutturazione nel corso dei secoli.

Il cancello centrale è sorvegliato dalle due statue più antiche del Giappone di Kongo Rikishi, la coppia di divinità muscolose spesso viste fiancheggiare grandi cancelli del tempio. La sala principale ospita alcune delle più antiche statue giapponesi di Buddha, rare creazioni sopravvissute al periodo Asuka. I visitatori possono assistere all'evoluzione delle statue del Buddha giapponese visitando la vicina grande sala delle lezioni (Daikodo) che espone statue del periodo Heian (794-1185) e ha perso l'aspetto più indiano delle creazioni precedenti.



Il Recinto Orientale si trova sul lato orientale del parco del tempio, a cinque minuti a piedi dal recinto occidentale. Al suo centro si trova lo Yumedono (Sala delle Visioni) a forma ottagonale, che è dedicato al principe Shotoku e ospita una statua a grandezza naturale del principe circondata da statue di Buddha e vari monaci.
Tra i due recinti si trova la splendida Galleria dei tesori del tempio, che è stata costruita nel 1998 per esporre una parte dell'enorme collezione d'arte del tempio. All'interno sono esposte varie statue di Buddha, cimeli buddisti, opere d'arte e dipinti. 

Il tempio Chuguji è un tempio separato situato proprio dietro il distretto orientale di Horyuji. Chuguji merita una visita per la sua celebre meta di pellegrinaggio, una statua splendidamente scolpita di un Buddha seduto che mette la sua gamba destra alla sua sinistra e sorride delicatamente. 

I tesori del tempio Horyuji sono mostra permanente a Tokyo presso l'edificio Horyuji Homotsukan del Museo Nazionale di Tokyo.