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Nepal, Fine influenza indiana?

È la fine dell'influenza indiana sul Nepal?

di Biswas Baral, The Diplomat, 14 marzo 2018

KATHMANDU — Ora non vi sono dubbi sul fatto che l'India abbia perso spazio strategico in Cina in Nepal. Alcuni ritengono che l'era delle "relazioni speciali" tra India e Nepal sia quasi finita, poiché la Cina è in costante progresso. C'è stato un aumento davvero incredibile dell'influenza cinese e una corrispondente caduta dell'ondata indiana in questo paese di quasi 30 milioni di abitanti. Il principale catalizzatore per un cambiamento così repentino? Il blocco del confine India-Nepal, voluto dall'India nel 2015-16, e imposto, in parte, a causa del disacordo dell'India per la nuova costituzione che il Nepal aveva appena promulgato.
Come per spargere sale nelle ferite dell'India il Primo Ministro K.P. La scorsa settimana Sharma Oli ha ospitato il primo ministro pakistano Shahid Khaqan Abbasi, che nel frattempo è diventato il primo capo di governo straniero a visitare il Nepal dopo che Oli è entrato in carica per la seconda volta il 15 febbraio. Secondo le parole di un commentatore geopolitico, la visita di Abbasi è stata inopportuna. Con i legami India-Pakistan ai minimi storici, chiede a questo commentatore: "Quale altro scopo servirà [la visita del Nepal del Primo Ministro pakistano] a salvare l'antagonista dell'India?"

Ma non è così che la maggior parte dei nepalesi la vede. Oli sa che più cerca di affermare l'identità indipendente del Nepal allontanandosi dall'India, maggiore sarà la sua popolarità. Dopo il blocco 2015-16. che ha provocato grandi difficoltà alla gente comune, la pressione pubblica per legami più stretti con la Cina è in costante aumento, insieme alla richiesta che il Nepal diversifichi le sue relazioni lontano dall'India, fino a quel momento il suo partner commerciale predominante. È qui che entra in scena il Pakistan.Ospitando la sua controparte pakistana, Oli - che ha cavalcato l'ondata di popolarità come valoroso primo ministro al tempo del blocco della frontiera - ha voluto dare il chiaro messaggio che non gli importa cosa pensano gli indiani di lui. Dopotutto, la sua inclinazione verso la Cina è molto popolare tra i suoi collegi elettorali principali. Inoltre, la percezione comune è che in questi giorni il Nepal non dipenda dall'India come è stato nella storia, soprattutto dopo gli accordi commerciali e di transito di riferimento firmati con la Cina sulla scia del blocco.

Troppo poco e troppo tardi

È vero che Oli ha anche cercato di riparare i suoi legami sfilacciati con Nuova Delhi dopo la sua elezione a Primo Ministro. Il ministro degli Esteri indiano Sushma Swaraj ha visitato Kathmandu il 1 ° febbraio dopo che il primo ministro indiano Narendra Modi ha ricevuto un chiaro segnale da Oli che era pronto a dimenticare l'amarezza passata e ricominciare da capo. In precedenza, quando Modi ha chiamato Oli per congratularsi con lui per la sua rielezione e lo ha invitato a visitare l'India, Oli non ha solo accettato l'invito; ha risposto che era altrettanto desideroso di dare il benvenuto a Modi a Janakpur e Muktinath, i due siti sacri in Nepal che Modi desiderava da tempo visitare. L'inclusione dei partiti Madhesi nel governo di Oli dovrebbe facilitare ulteriormente i legami bilaterali. Le preoccupazioni sulla rappresentanza Madhesi sono state al centro delle preoccupazioni dell'India per la Costituzione nepalese del 2015.
Inoltre, sono stati compiuti progressi nei negoziati sulla revisione dei vecchi trattati Nepal-India che molti nepalesi considerano ineguali. Secondo recenti notizie, l'India è ora pronta a discutere sulla regolamentazione del confine aperto e persino sulla possibilità di consentire al Nepal di importare armi da paesi terzi. L'India - in passato - avrebbe trattato questi problemi come non negoziabili. Queste trattative potrebbero di nuovo fallire. Tuttavia, gli interlocutori nepalesi in questi dialoghi avvertono un netto cambiamento nella posizione dell'India.

Ma gli attuali sforzi per rilanciare le relazioni India-Nepal potrebbero essere un caso di troppo poco, troppo tardi. Oli sa che per la sua longevità politica non può permettersi un'India apertamente ostile. Ma in questa fase avanzata della sua carriera politica, dicono quelli a lui vicini, tutto ciò che gli interessa è lasciare alle spalle un forte retaggio di statista. Con la salute malferma, Oli sa che il tempo non è dalla sua parte.
Sembra determinato a essere ricordato come il leader nepalese che ha osato sognare un futuro per il Nepal indipendente dall'India. Ma non solo di questo si tratta.
Soprattutto, vuole essere ricordato come qualcuno che ha fatto passi concreti per trasformare il vecchio sogno nepalese in una realtà. Questo è il motivo per cui ancor prima di assumere l'incarico dopo aver vinto le recenti elezioni, aveva promesso di accelerare i progetti di connettività con la Cina. Per dimostrare che è serio, ha recentemente autorizzato l'ufficio del Primo Ministro a sovrintendere personalmente ai loro progressi.

SAARC
Esistono altri modi in cui Oli può aiutare la causa cinese. Durante la visita di Abbasi in Nepal, i due primi ministri hanno concordato di rilanciare la moribonda Associazione dell'Asia meridionale per la cooperazione regionale (SAARC). L'India ha recentemente compiuto uno sforzo concertato per isolare il Pakistan, motivo per cui il vertice SAARC previsto per il 2016 a Islamabad ha dovuto essere rinviato indefinitamente. Abbasi venne a Kathmandu per chiedere il sostegno di Oli per una pronta presa del vertice - e sul suolo pakistano. Abbasi ha anche suggerito che il Nepal potrebbe mediare i colloqui tra India e Pakistan.

L'India non sarà contenta. L'ultima volta che Nepal e Pakistan stavano parlando seriamente era alla vigilia del vertice SAARC del 2014 a Kathmandu. Allora, i due paesi avevano concordato di rendere la Cina un membro a pieno titolo della SAARC, fatto che aveva irritato non poco l'India. Tradizionalmente, l'India non ha gradito alcuna mediazione di terze parti sul Kashmir, per esempio, né ha mai auspicato un ruolo maggiore della Cina all’interno della SAARC.

L'India, tuttavia, potrebbe non avere altra scelta che accettare il fatto compiuto. Invece di costringere gli stati confinanti a seguire i suoi diktat - come ha cercato di fare con il blocco -  Nuova Delhi deve imparare ad accettare la presenza della Cina nella regione e lavorare con essa. La Cina ha sempre sostenuto l'idea di una cooperazione trilaterale con Nepal e India, ad esempio con un collegamento ferroviario di collegamento via Nepal. Ma l'India ha resistito con tutti i mezzi.
Ciò non implica che relazioni più strette con la Cina siano senza dubbio nell'interesse del Nepal. I sistemi politici dei due paesi sono diametralmente opposti. (...). Anche la geografia rende l'India il partner di sviluppo naturale del Nepal. Non sarebbe quindi saggio scrivere il necrologio del primato indiano in Nepal, come alcuni hanno fatto di recente.
Ma il governo Modi farebbe bene a imparare dai suoi errori. In questi giorni in Nepal, non mancano i consigli per l'India su come può riparare i suoi modi errati o perdere per sempre anche il suo peso ridotto. Il consenso è che solo attraverso un impegno aperto e incondizionato con piccoli paesi della regione come il Nepal e il Bhutan, l'India può avere un vicinato pacifico che favorisce il suo continuo aumento economico.


Biswas Baral scrive su The Annapurna Express, stampato a Kathmandu.