Lampi di cultura

Nepal, re Gyanendra (2001-2008)

Ultimo re (2001-2008) del Nepal, salito al trono dopo l'assassinio del re Birendra (anni di regno 1972-2001) e il successivo suicidio del principe ereditario Dipendra, che aveva commesso l'omicidio.

Gyanendra, il secondo figlio del re Mahendra (re da 1955–72), studiò al St. Joseph's College di Darjiling, in India, e si laureò nel 1969 alla Tribhuvan University di Kathmandu. Come figlio minore, non è stato direttamente coinvolto in attività politiche o governative durante il regno di suo padre, Mahendra, e suo fratello maggiore, Birendra, ma era attivo in diverse organizzazioni ambientaliste e in imprese private. Ha viaggiato spesso all'estero, visitando la maggior parte dei principali paesi asiatici ed europei, gli Stati Uniti, l'Unione Sovietica, l'Australia e la Nuova Zelanda.

Nel giugno 2001, la sua vita prese una svolta improvvisa e drammatica quando la monarchia nepalese precipitò in una profonda e irreversibile crisi.
Il 1 giugno, il principe ereditario Dipendra assassinò il re Birendra e altri otto membri della famiglia reale. Il giorno seguente Dipendra si suicidò.
Gyanendra fu chiamato inaspettatamente a salire al trono, cosa che fece il 4 giugno. Si trovò di fronte a un compito difficile e scoraggiante: guidare un paese scioccato da questi tragici eventi e tormentato da una sanguinosa insurrezione lanciata nel 1996 in alcune aree del paese da una fazione maoista radicale che voleva sostituire la monarchia con un governo comunista.
Molti si chiesero se Gyanendra fosse adeguatamente preparato per il compito. A metà del 2002, l'intensa rivalità tra i principali partiti politici e le incessanti fiammate dell'insurrezione contribuirono a creare un'atmosfera di confusione e disordine in Nepal.

Nel tentativo di controllare l'insurrezione, Gyanendra adottatò politiche che sono state considerate autoritarie e infine dannose per la monarchia. Nell'ottobre 2002 sciolse il Parlamento; nominò quindi una serie di primi ministri ma rinviò sine die le elezioni. Nel febbraio 2005, licenziato il primo ministro e il gabinetto, assunse il potere diretto.
Nell'aprile 2006, tuttavia, al termine di due settimane di proteste popolari Gyanendra venne costretto a rinunciare al governo diretto e a ripristinare il Parlamento, che a maggio votò per ridurre ulteriormente i suoi poteri.
Nel novembre dello stesso 2006 il governo e l'insurrezione maoista firmarono un accordo di pace mediato dalle Nazioni Unite. Una costituzione provvisoria, promulgata nel gennaio 2007, prevedeva la creazione di un'assemblea costituente.
Nel dicembre 2007 fu decisa l'abolizione della monarchia e vennero bandite le elezioni per l'assemblea costituente.

Nel maggio 2008 i maoisti ottennero il maggior numero di seggi e il 28 maggio 2008, dopo quasi due secoli di monarchia, la nuova assemblea costituente proclamò il Nepal repubblica democratica.
Gyanendra lasciò il palazzo ma rimase nel paese come cittadino privato e uomo d'affari.