Lampi di cultura

Nepal, Storia I

Preistoria e storia antica

La ricca preistoria del Nepal è attestata principalmente da leggende  e tradizioni del Newar, la comunità indigena della Valle del Nepal (da cui Newari). Da alcuni anni - tuttavia - alla storica denominazione newar viene preferita la più anonima valle di Kathmandu. L'intreccio di versioni fantasiose e leggendarie sugli inizi della storia nepalese coinvolge sia fonti versioni buddiste che brahmaniche indù. Tutte le versioni sono comunque accettate nei festival associati a eventi leggendari, testimonianza della straordinaria capacità di sintesi e di convivenza che è stata raggiunta in Nepal tra sistemi di valori forse simili ma spesso divergenti.

Riferimenti alla valle del Nepal e alle aree collinari del Nepal si trovano negli antichi classici indiani. In qualche modo, dunque, le colline dell'Himalaya centrale erano legate sia culturalmente che politicamente alla pianura gangetica fin dalle metà del I millennio a.C. Questo senso di appartenenza non è mai venuto meno nella cultura indiana ed è alla fonte delle molte tensioni che si generano tra i due paesi tutte le volte che il Nepal prova - o riesce - a trasformare la frontiera politica tra Nepal e India in qualcosa di reale.
Ovviamente Lumbini, la città natale di Gautama Buddha nel sud del Nepal, e la Valle del Nepal figurano in modo prominente nei resoconti buddisti. Esistono prove archeologiche di un'influenza buddista in Nepal, tra cui una famosa colonna iscritta da Ashoka (imperatore dell'India, III secolo a.C.) a Lumbini e numerosi santuari nella valle.

Una storia dinastica coerente per la Valle del Nepal diventa possibile, anche se con grandi lacune, con l'ascesa della dinastia Licchavi nel IV o V secolo d.C. Sebbene la precedente dinastia Kirati avesse rivendicato lo status della casta dei sovrani e dei guerrieri Kshatriya, i Licchavi furono probabilmente la prima famiglia di origine indiana al vertice di un potere centralizzato nelle zone di pianura del Nepal. Ciò costituì un precedente per quello che divenne in seguito il modello comune e reiterato nella storia del paese: re indù che rivendicavano origini indiane di alta casta che governavano una popolazione, la maggior parte delle quali non era né indo-ariana né indù.

Le cronache dinastiche di Licchavi, integrate da numerose iscrizioni in pietra, sono particolarmente ricche dal 500 al 700 CE. Furono gli anni della nascita e affermazione del Regno del Tibet . In questo periodo furono aperti molti passi himalayani a nord della valle e stabilite ampie relazioni culturali, commerciali e politiche con il Tibet. L'insieme delle relazioni che si svilupparono in tutto l'Himalaya, trasformarono la valle luogo da arretrato e relativamente remoto al principale centro intellettuale e commerciale tra il Sud e l'Asia centrale. La storia tibetana - tuttavia - parla di questi anni come di un protettorato tibetano: dunque il Nepal sarebbe entrato a far parte non solo dell'area di influenza economica del Tibet ma anche del suo regno.
I contatti del Nepal con la Cina iniziarono a metà del VII secolo con lo scambio di diverse missioni. 

(basata su Enc.Britannica, Nepal - History, scheda completa cui si rimanda)