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Nepal, Terremoto 2015

ll Terremoto del Nepal del 2015, chiamato anche terremoto di Gorkha, è stato un grave terremoto che ha colpito il 25 aprile 2015 vicino alla città di Kathmandu, nel centro del Nepal. Circa 9.000 persone sono state uccise, molte altre migliaia sono rimaste ferite e oltre 600.000 strutture a Kathmandu e altre vicine le città furono danneggiate o distrutte. Il terremoto è stato avvertito in tutto il Nepal centrale e orientale, gran parte della pianura del fiume Gange nell'India settentrionale e nel Bangladesh nord-occidentale, nonché nelle parti meridionali dell'altopiano del Tibet e del Bhutan occidentale.
La scossa iniziale, di magnitudo 7.8, si è verificata poco prima di mezzogiorno ora locale. Il suo epicentro era a nord-ovest di Kathmandu, e il suo raggio è stato di circa 15 km. Due grandi scosse di assestamento, con magnitudo 6.6 e 6.7, hanno scosso la regione entro un'ora dal sisma principale e diverse dozzine di scosse di assestamento più piccole si sono verificate nella regione durante i giorni successivi. Il 12 maggio una scossa di assestamento di magnitudo 7,3 ha provocato più di 100 vittime e ferito quasi 1.900.
Il terremoto e le sue scosse di assestamento sono state il risultato di una frattura per compressione nella zona di cerniera Indo-Yarlung, una sottile regione che si estende da est a ovest per la lunghezza delle catene himalayane. Il terremoto ha alleviato la pressione compressiva tra la placca tettonica eurasiatica e la sezione indiana della placca indo-australiana, che sta scivolando sopra la placca eurasiatica. La subduzione in Himalaya si verifica con una frequenza media di 4-5 cm (1,6–2 pollici) all'anno. Tale attività tettonica aggiunge ogni anno quasi 1 cm all'altezza delle montagne dell'Himalaya.