Lampi di cultura

Cuba, 19 sec., L’immigrazione africana, XIX sec.

Se l’aumento della popolazione bianca a Cuba fu notevole dopo il 1760, la popolazione africana e creolo-africana aumentò ancora più drammaticamente. Nel 1774 quasi un cubano su due non era bianco; e uno su cinque era schiavo. Nel 1841 la popolazione dell’isola superò il milione e la popolazione di schiavi aumentò da circa 44.000 a oltre 400.000, rappresentando poco più del 43 percento del totale. In due generazioni il settore non bianco - schiavi e liberi - della società era diventato la maggioranza. Significativamente quasi un cubano su due nel 1841 era schiavo.
Gli immigrati africani, introdotti come schiavi, costituivano i maggiori componenti del costante aumento della popolazione a Cuba fino al 1860. Cuba importò più di 49.000 schiavi durante un periodo di libero scambio, tra il 1763 e il 1788. Tra il 1789 e il 1804 più di 101.000 africani arrivarono a Cuba ad un ritmo superiore a 6.700 schiavi all’anno. Tra il 1805 e il 1820 altri 185.807 africani arrivarono a Cuba, pari a 12.387 schiavi all’anno nonostante l’abolizione legale della tratta di schiavi transatlantica britannica nel 1807.

Nel 1820 la Spagna accettò con la Gran Bretagna di porre fine alla tratta di schiavi a Cuba. Dopo quella data la tratta degli schiavi divenne tecnicamente illegale. Tuttavia, nel 1833 altri 126.000 africani furono portati sull’isola. Complessivamente, più di 600.000 africani arrivarono a Cuba durante il diciannovesimo secolo, accentuando la coscienza dell’Africa e sollevando il temibile spettro di un’altra Haiti.
Gli africani non solo rivitalizzarono la cultura cubana, ma contribuirono a trasformarne l’agricoltura. Gli africani erano essenziali per l’espansione del complesso produttivo dello zucchero in tutta l’isola. Gli schiavi costituivano un sottosettore vitale della popolazione. Nonostante la segmentazione giuridicamente rigida basata su razza e occupazione, le società caraibiche non potevano permettersi il lusso di una struttura di caste operativamente rigida o inflessibile. Le necessità sociali lo impedivano. Nessuna società caraibica era completamente autosufficiente: in nessuna società i bianchi erano sufficienti a fornire tutti i servizi richiesti. Nei Caraibi Cuba si avvicinava al modello convenzionale di società europea di coloni, tuttavia non riuscì mai a fornire una differenziazione occupazionale in grado di soddisfare le esigenze di una comunità dinamica.
Le occupazioni e le competenze erano necessariamente distribuite casualmente. Nessun gruppo era sufficiente a se stesso. I bisogni reciproci hanno così costruito una sorta di integrazione forzata nelle città che si è a poco a poco estesa ai modelli di vita e alla cultura di tutta l’isola.