Lampi di cultura

Russia, Vladimir I il Grande

Vladimir I, o Vladimir il Grande o San Vladimir

Vladimir I

Vladimir I (morto nel 1015), chiamato anche Vladimir il Grande e San Vladimir, fu il grande principe della Russia di Kiev tra (circa) il 980 a 1015. Il suo regno rappresenta il punto più alto nella storia del regno.

Figlio più giovane del Gran Principe Sviatoslav Igorevich di Kiev e di una serva, Vladimir si distinse come governatore di Novgorod (969). Nella guerra civile che seguì alla morte di Sviatoslav (972 o 973), Vladimir fuggì in Scandinavia, lasciando il regno a suo fratello maggiore, laropolk (976). Nel 978, aiutato da una grande forza dei Variaghi (Normanni), riprese la lotta e intorno al 980 divenne gran principe di Kiev.

Il primo obiettivo di Vladimir sembra essere stato quello di recuperare le conquiste di suo padre, perse durante la guerra civile, e aggiungere ad esse le proprie conquiste. Vladimir riunì gran parte degli slavi orientali sotto Kiev. A ovest recuperò un certo numero di città galiziane dalla Polonia (981) e conquistò il territorio dei latvigs lituani (983). Non di pari successo sarebbe stata la sua campagna contro i Bulgari del Volga (985) che mancò l'obbiettivo di unificare il bacino della Volga. Nel sud la conquiste di Vladimir si spinsero fino alle praterie meridionali senza tuttavia conquistare il controllo delle rive del Mar Nero.
In generale ci fu la riorganizzazione delle tribù sottomesse nel tentativo di dare vita a un forte stato centralizzaro.

La religione giocò una parte importante nella riorganizzazione e centralizzazione del potere. Venne fatto il tentativo di unificare le credenze del paese accettando tutti gli dei e le divinità delle tribù locali e rendendoli oggetto di venerazione generale. Persistendo resistenze locali, Vladimir si rivolse al cristianesimo, probabilmente perché una fede che credeva in un unico Dio appariva più adatta agli scopi di un principe che cercava di rinforzare il potere di uno stato centralizzato.
La tradizione vuole che nel 987 l'imperatore bizantino Basilio II, in cambio dell'assistenza russa contro le rivolte in Bulgaria e Anatolia, abbia accettato di dare a Vladimir la mano di sua sorella Anna se fosse diventato cristiano.
Vladimir fu battezzato intorno al 988, ricevette la sposa bizantina e fece del cristianesimo la religione ufficiale del suo stato. La tradizione vuole che abbia ordinato ai suoi sudditi di accettare il battesimo, distrutto gli idoli pagani, costruito chiese e scuole. L'immagine che le storie del tempo hanno trasmesso fu quello di un regno di pace, con il sovrano in amoroso e compassionevole sforzo di assistere il 'suo popolo'.

La Cristianizzazione della Russia non fu, ovviamente, un successo immediato. Ci vollero diversi decenni prima che il cristianesimo mettesse radici in Russia. Né Vladimir riuscì completamente a controllare il pericolo di disintegrazione feudale. In effetti, morì nel 1015 nel mezzo di una campagna contro la rivolta di suo figlio Laroslav.

Vladimir I completò l'unificazione di tutti gli slavi orientali nel suo regno, assicurò le sue frontiere contro le invasioni straniere e, accettando il cristianesimo, portò la Russia nella comunità delle nazioni cristiane e della loro civiltà. Fu ricordato e celebrato in numerose leggende e canzoni come un grande eroe e sovrano nazionale, un "Principe del Sole". Venerato come battezzatore della Russia, "uguale agli Apostoli", fu canonizzato verso la metà del 13 ° secolo.